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Epidémie de coronavirus Covid-19 au Bangladesh: Les chrétiens au chevet des victimes

Que se passe-t-il lorsque le coronavirus Covid-19 se propage rapidement dans un pays comme le Bangladesh qui a un système de santé en piteux état et dans lequel la distance sociale n’est pratiquement pas possible ? Dans un tel contexte, les chrétiens prennent leurs responsabilités pour venir en aide aux familles touchées. Au 17 avril, il y avait au total 1838 cas confirmés dans le pays, dont 75 décès et 58 guérisons.

Le Bangladesh est confronté à des défis importants dans la lutte contre COVID-19 car il s’agit d’un pays densément peuplé et abrite également un million de réfugiés rohingyas apatrides dans des camps de réfugiés tentaculaires propices à la propagation du nouveau coronavirus. Il compte également d’importantes populations migrantes vivant en Italie, un pays durement touché par le Covid-19.

Les trois premiers cas connus ont été signalés le 7 mars par l’Institute of Epidemiology Disease Control And Research (IEDCR). Les infections sont restées faibles jusqu’à fin mars mais ont connu une forte augmentation en avril. Au cours de la semaine du 11 avril, les nouveaux cas au Bangladesh ont augmenté de 1155%, le plus élevé d’Asie, par rapport à l’Indonésie voisine, avec 186%.

Les experts ont critiqué l’insuffisance des tests effectués au Bangladesh, un pays qui compte plus de 160 millions d’habitants. Les rapports des journaux et les médias sociaux ont continué de signaler des décès supplémentaires de patients présentant des symptômes de COVID-19. Certains des défunts ont été soignés dans les centres d’isolement COVID-19 mis en place dans des hôpitaux des districts et d’autres se sont vu refuser le traitement, mais aucun test n’a été effectué pour confirmer la contagion.

Pendant longtemps, les tests ont été effectués uniquement à l’Institut d’épidémiologie, de contrôle des maladies et de recherche (IEDCR) situé  dans la capitale Dhaka, bien que des patients présentant des symptômes aient été signalés dans tout le pays.

Entrée du Covid-19 au Bangladesh

Le 22 janvier, les autorités de l’aéroport de Dacca ont alerté les aéroports en filtrant les voyageurs en provenance de Chine.

Le 1er février, un vol spécial du Bangladesh a évacué 312 citoyens bangladais bloqués à Wuhan. Les passagers évacués ont été mis en quarantaine pendant 14 jours au camp d’Ashkona Hajj à Dacca et ailleurs. Aucun d’entre eux n’a été testé positif au nouveau coronavirus.

Le 8 mars, les trois premiers cas de coronavirus ont été confirmés. Ils comprenaient deux hommes récemment rentrés d’Italie et une parente. Le même jour, le gouvernement a décidé de réduire la grande cérémonie prévue pour le centenaire de la naissance de Sheikh Mujibur Rahman prévue le 17 mars.

Le 15 mars, 142 passagers sont rentrés d’Italie, qui ont également été emmenés au camp d’Ashkona Hajj. Après s’être plaints des conditions insalubres qui y régnaient, beaucoup d’entre eux ont été autorisés à rentrer chez eux avec des conseils pour s’isoler. Les experts de la santé ont exprimé de sérieuses réserves quant à l’action.

Le 18 mars, le Bangladesh a signalé son premier décès par coronavirus. Le patient était âgé de plus de 70 ans. Fin mars, le Bangladesh avait signalé 51 cas confirmés et cinq décès.

Le 5 avril, le Bangladesh a signalé 18 nouveaux cas, soit une augmentation de 26% par rapport à la veille. Depuis lors jusqu’à nos jours, les augmentations quotidiennes ont dépassé 20%, ce qui représente une forte augmentation des cas. Le Bangladesh a franchi le chiffre de 100 cas confirmés le 6 avril et 1 000 cas confirmés le 14 avril.

Mesures gouvernementales

Evacuations sanitaires
Le 31 janvier, un vol médicalisé de Biman Bangladesh Airlines ayant à son bord trois médecins et une infirmière s’est rendu à Wuhan, en Chine, pour évacuer les Bangladais bloqués.

Le 1er février, 312 citoyens bangladais (297 adultes et 15 enfants) bloqués à Wuhan, en Chine, ont été évacués et ramenés au Bangladesh. La plupart des Bangladais étaient des étudiants et des doctorants de différentes universités de la province du Hubei en Chine, où le gouvernement provincial a lancé plusieurs tests de dépistage avant de leur permettre de monter à bord de l’avion. Les personnes évacuées ont été mis en quarantaine au camp du Hajj à Ashkona à Dacca et à l’hôpital militaire avant d’être libérés. Aucun de ces rapatriés de Wuhan en Chine n’a été testé positif au coronavirus.

Restrictions de voyage et d’entrée
Le 22 janvier, les autorités de l’aéroport international Hazrat Shahjalal (HSIA) de Dacca ont signalé qu’elles avaient mis les aéroports en état d’alerte pour empêcher la propagation du coronavirus au Bangladesh en filtrant les voyageurs en provenance de Chine. L’aéroport a déclaré avoir allumé son scanner thermique pour scanner les passagers afin de détecter toute infection chez les passagers en provenance de Chine. A.H.M. Touhid-ul Ahsan, directeur de l’aéroport international principal de Shahjalal, a déclaré que les médecins de l’aéroport rechercheraient de la fièvre, de la toux, des difficultés respiratoires et des maux de gorge. L’IEDCR devait être informé de tout passager présentant des symptômes pour un examen plus approfondi, a-t-il déclaré.

Le 2 février, le gouvernement du Bangladesh a décidé de suspendre les visas à l’arrivée pour les visiteurs chinois. Le port de Chittagong a également annoncé que, par mesure de précaution pour empêcher la propagation du coronavirus des navires qui transportent des marchandises du monde entier, l’agent de santé du port examinerait tous les marins des navires en provenance des pays d’Asie de l’Est.

Le 14 mars, les visas à l’arrivée ont été suspendus pour tous les pays et les vols en provenance de tous les pays européens autres que le Royaume-Uni ont été interrompus.

Mesures de distanciation sociale
Le 17 mars, alors que le Bangladesh avait 8 cas confirmés, le gouvernement a fermé toutes les écoles pour le reste du mois de mars. L’université de Dacca a également été fermée pour la même période.

Le 23 mars, alors que le Bangladesh avait 33 cas confirmés, le gouvernement a ordonné la fermeture de tous les bureaux publics et privés, à l’exception des services d’urgence. On a demandé aux gens de pratiquer la distance sociale et de rester à la maison. Les transports publics sont limités et des conseils ont été donnés pour les éviter.

Le gouvernement a demandé à l’armée de respecter la distanciation sociale. ABC News Australia a rapporté que 290 équipes de soldats ont été déployées à travers le pays, que les rues étaient vides dans la capitale Dhaka et les magasins en bordure de route fermés. Il a également indiqué que des milliers de personnes avaient quitté Dacca pour retourner dans leur village d’origine.

Le 9 avril, le Bangladesh a imposé un «verrouillage complet» du district de Cox’s Bazar où se trouvent la majorité des camps de réfugiés rohingyas. « Pas d’entrée, pas de sortie – tant que la situation ne s’améliorera pas », a indiqué la directive du gouvernement.

Test et surveillance
Amnesty International a déclaré que les réfugiés rohingyas plus âgés des camps surpeuplés du Bangladesh étaient laissés pour compte dans la réponse humanitaire à COVID-19, ce qui pourrait avoir des conséquences dévastatrices compte tenu des risques élevés auxquels les personnes âgées sont confrontées partout dans le monde.

Traitement
Le Bangladesh compte 1 169 lits en soins intensifs, soit 0,72 lit pour 100 000 habitants. 432 de ces lits se trouvent dans des hôpitaux publics et 737 dans des hôpitaux privés. Il n’y a que 550 ventilateurs dans le pays.

Le 21 mars, l’IEDCR a annoncé que 150 lits de soins intensifs seraient mis à disposition pour le traitement COVID à Dacca et que d’autres seraient fournis dans d’autres parties du Bangladesh. Au 8 avril, il avait été signalé que 112 lits de soins intensifs étaient disponibles, dont 79 à Dacca, 26 à Mymensingh, 5 à Khulna et 2 à Sylhet. Le gouvernement était en train de se procurer 380 ventilateurs. Il y avait également 7 693 lits isolés dans le pays.

Impact économique

Même si les usines de confection ont été autorisées à continuer de fonctionner au Bangladesh, environ un million de travailleurs de l’habillement, soit un quart de la main-d’œuvre, ont été licenciés en raison de la baisse des commandes d’exportation.

Le 5 avril, le Premier ministre Sheikh Hasina a annoncé un plan de relance d’un montant de quelque 8 milliards de dollars.

Engagement des chrétiens

Le Bangladesh a une des densités de population les plus élevées au monde. Souvent, il n’est presque pas possible de garder la distance sociale. Plusieurs millions de pauvres ne disposent même pas de ce qui est le plus nécessaire, encore moins d’une possibilité de se retirer.

Nos partenaires distribuent inlassablement les flyers d’informations au Bangladesh.

Malgré les grands efforts du gouvernement pour informer la population sur les règles de conduite, de nombreuses personnes n’ont pas saisi le sérieux de la situation actuelle, également parce qu’elles n’ont pas accès à l’internet. « Il est difficile de mettre la vie en mode arrêt. Les gens doivent se rendre à leur travail sinon ils n’ont rien à manger », déclare William Samadder, un chrétien partenaire autochtone de la Solidarité Chrétienne Internationale. Parallèlement, il y a le danger que la peur du Covid-19 se transforme en violence. Ainsi, un malade du coronavirus a récemment été tué par une foule, vraisemblablement par peur de contamination.

Au Bangladesh, nos partenaires distribuent ces flyers d’information à des centaines de milliers de personnes

Ce cas tragique montre combien il est urgent d’agir rapidement. Les chrétiens se sont mobilisés immédiatement. Ils ont fait imprimer cinq cent mille brochures d’informations qui montrent, par de simples textes et images, comment les personnes peuvent se protéger de la pandémie. Une cinquantaine de bénévoles, en majorité des pasteurs, aident à distribuer les flyers devant les mosquées, les églises et les temples. Le message qui sauve des vies atteint ainsi des milliers de personnes.

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