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Deux chrétiennes libres de partager l’Evangile en prison… plus qu’à l’extérieur

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Engagées pour le Seigneur au point de partager partout l’Evangile malgré les risques extrêmes qu’elles couraient, deux chrétiennes iraniennes jetées en  prison à cause de leur foi ont découvert qu’il était plus facile de témoigner en prison qu’à l’extérieur…

En Iran, il est illégal de partager sa foi avec des non-chrétiens, de tenir des services religieux en langue farsi ou de produire de la littérature chrétienne. Les chrétiens risquent d’être arrêtés pour avoir fréquenté des églises clandestines.

Maryam Rostampour et Marziyeh Amirizadeh sont nées dans des familles musulmanes en Iran et se sont converties au christianisme vers l’an 2000. Après s’être rencontrées en Turquie alors qu’elles étudiaient leur foi, elles sont retournées en Iran et ont commencé à distribuer des Nouveaux Testaments à Téhéran et dans d’autres villes.

Elles ont créé deux églises de maison dans leur appartement, une pour les jeunes et une autre pour les travailleurs du sexe. En 2009, Maryam et Marziyeh ont été arrêtées à Téhéran pour avoir promu le christianisme – un crime capital en Iran – Elles ont été emprisonnées pendant 259 jours dans la prison d’Evin.

Elles ont été reconnues coupables d’apostasie, d’activités antigouvernementales et de blasphème, et condamnées à être exécutées par pendaison. Lors d’une campagne internationale, les chrétiens ont commencé à prier pour leur liberté et, fait remarquable, Maryam et Marziyeh ont été libérées en 2009 et innocentées de leurs accusations.

Mais pendant leur séjour en prison, elles ont fait la découverte surprenante qu’elles avaient plus de liberté à l’intérieur qu’à l’extérieur des murs de la prison.

À l’intérieur, elles étaient libres de partager l’Évangile avec des prisonniers qu’elles n’auraient peut-être pas rencontrés autrement.

Avant leur arrestation, elles ont pu recevoir des milliers de Nouveaux Testaments introduits clandestinement dans le pays par un pasteur de Londres. Les deux jeunes femmes portaient les Bibles dans des sacs à dos à travers les quartiers la nuit, les déposant subrepticement dans des boîtes aux lettres.

« Dieu soit loué, il ne nous est rien arrivé et après presque trois ans, nous avons pu distribuer 20 000 Nouveaux Testaments dans différentes parties de Téhéran », a déclaré Marziyeh à International Christian Concern (ICC).

Poussées par le Saint-Esprit, les deux jeunes femmes sont devenues de plus en plus audacieuses, distribuant des Nouveaux Testaments dans des centres commerciaux et lançant deux églises de maison. « Nous étions tellement ouvertes sur notre foi. Nous avions deux églises de maison dans notre appartement ; nous évangélisions les gens. »

« Et nous ne savons pas vraiment qui a fait un rapport sur nos activités, mais un jour, tôt le matin, Marziyeh a reçu un appel téléphonique d’un étranger. Il avait des questions sur les papiers de notre voiture et lui a demandé de se rendre au poste de police », a déclaré Maryam à International Christian Concern.

Les autorités les ont arrêtés toutes les deux, ont saccagé leur appartement et ont pris tous leurs biens, les Bibles, des films de JESUS et d’autres ouvrages chrétiens.

Sous la contrainte, elles ont prié en langues.

« On s’est juste embrassés. Nous nous sommes dit au revoir parce que nous pensions que c’était notre dernier jour sur terre et que nous ne savions pas quoi faire. Nous ne pouvions même pas prier en farsi parce que nous avions très peur et nous ne savions pas comment demander à Dieu de nous aider. Mais je me souviens qu’après que cette personne nous ait menacés de torture physique, nous avons commencé à prier en langues. Nous louons vraiment Dieu pour ce don parce que nous avons pu voir comment dans ces moments difficiles, la présence du Saint-Esprit nous a vraiment fortifiés et aidés et a prié pour nous ».

En prison, les gens qui étaient là les ont choqués. « Nous avons vu beaucoup d’intellectuels respectueux comme des étudiants, des avocats, des journalistes et même des médecins », a déclaré Marziyeh à ICC.

« Ils étaient dans cette prison simplement parce que leurs convictions étaient contre le gouvernement. Et nous avons également été choqués lorsque nous avons vu des enfants parmi les prisonniers et nous ne pouvions pas le croire. Et ces enfants étaient dans cette prison à cause des crimes de leurs mères ».

Il y avait aussi des meurtriers et d’autres criminels endurcis dans la prison d’Evin, mélangés avec les prisonniers d’opinion.

Plus de liberté à l’intérieur !

« Nous avons eu de nombreuses occasions de partager notre foi avec d’autres prisonniers. Et nous croyons qu’à l’intérieur de la prison d’Evin, nous étions plus libres qu’à l’extérieur parce que nous pouvions parler à n’importe qui et que personne ne pouvait nous arrêter. Avant d’aller dans cette prison, nous devions prier et demander à Dieu de nous montrer une personne capable de parler. Mais à l’intérieur de la prison d’Evin, nous pouvions parler à n’importe qui », a raconté Marziyeh.

Un jour, un de leurs interrogateurs a découvert que les deux femmes avaient parlé de Jésus à d’autres prisonniers. Il a crié à Marziyeh :

« J’ai entendu dire que vous parliez de Jésus aux prisonniers. Vous devriez fermer votre bouche ici, ne pas parler de Jésus. Tu es en train de farie un lavage de cerveau aux gens ».

« Je suis vraiment désolée », lui répondit-elle doucement. « Je crois que ce n’est pas notre faute. C’est votre faute parce que vous nous avez arrêtés. Vous nous avez mis dans cette prison et les prisonniers sont curieux. Ils nous demandent : « Quelles sont les charges retenues contre vous ? Pourquoi êtes-vous ici ? Nous devons donc leur expliquer pourquoi nous sommes ici. »

À la suite d’une campagne internationale pour leur libération, des milliers de lettres ont commencé à affluer dans la prison, à leur grande surprise, ce qui a conduit à leur liberté ultime.

Comme le patriarche Joseph dans l’Ancien Testament, elles n’ont pas été aigries par leur injuste peine de prison et sont devenus fidèles à l’appel de Dieu sur leur vie, embrassant la mission de Dieu malgré leur souffrance, ce qui a conduit de nombreux captifs à découvrir le sens de la liberté en Christ.

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