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Chrétiens coptes : John Eibner rencontre le patriarche Tawadros II

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  • Juil 03
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La souffrance des chrétiens coptes d’Égypte a été rappelée lors d’un service religieux célébré par le patriarche copte Tawadros II en en Angleterre auquel le Dr John Eibner était invité.

Lors de sa première visite en Angleterre, le patriarche Théodore II d’Alexandrie a célébré un culte en la cathédrale copte Saint-George à Stevenage, près de Londres, en Grande-Bretagne. De nombreux représentants d’églises chrétiennes et des personnalités politiques lui ont présenté leurs hommages.

Rencontre avec le Dr John Eibner

Pour le Dr John Eibner, membre de la direction et responsable de Solidarité Chrétienne Internationale pour le Moyen-Orient, ce culte a été un événement très particulier. « Christian Solidarity International entretient une relation de longue date avec l’Église copte en Égypte », déclare-t-il. Elle a commencé dans les années 1980, lorsque cette organisation chrétienne a exigé la libération de Chenouda III, le primat de l’époque, qui avait été assigné à résidence par le gouvernement égyptien.

Un moment particulier : le patriarche copte Tawadros II tend sa main à John Eibner.

Depuis lors, Solidarité Chrétienne Internationale s’engage par exemple pour fournir des cartes d’identité aux Coptes les plus pauvres afin qu’ils aient accès aux prestations étatiques. Durant de nombreuses années, Solidarité Chrétienne Internationale s’est aussi engagée contre l’enlèvement, le mariage forcé et l’islamisation forcée de jeunes femmes coptes. À ce sujet, nous avons publié deux rapports et nous avons collecté plus de 30x84x000 signatures – vous êtes nombreux à y avoir participé, merci ! Depuis plusieurs années, nous soutenons aussi une école chrétienne qui avait été détruite par les Frères musulmans en 2013.

La violence augmente

“C’était un instant très émouvant », rapporte John Eibner à propos de sa rencontre avec le patriarche Tawadros II. « Le patriarche copte est une personnalité digne qui se consacre pleinement aux chrétiens coptes”.

Lors de la célébration, Tawadros II a affirmé que « les chrétiens coptes ont été tués à cause de leur foi durant des millénaires et ils le sont encore aujourd’hui. » En effet, ces derniers mois ont vu une recrudescence des attentats terroristes contre les Coptes. On recense plusieurs meurtres perpétrés de sang-froid depuis début 2017, des centaines d’expulsions de chrétiens de la péninsule du Sinaï par l’État islamique (EI) ainsi que des attentats mortels contre deux églises lors du dimanche des Rameaux 2017 – notamment un attentat à la vie de Tawadros II. Les Coptes vivent dans une grande crainte.

Tawadros II a encouragé les chrétiens à ne pas abandonner : « Ensemble, nous devons aller à la rencontre de tous les hommes avec l’amour de Jésus-Christ, partout et toujours ! » Solidarité Chrétienne Internationale se joint à lui pour lancer cet appel à un « amour actif » en Égypte.

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