Chrétiens persécutés

Des villageois animistes mexicains se convertissent au christianisme

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Au sud du Mexique, dans le village tribal d’Oaxaca, plusieurs personnes ont décidé d’abandonner les rituels animistes pour suivre Jésus. Une décision qui a entraîné très rapidement l’hostilité de certains amis et membres de leurs familles, a rapporté Christian Aid Mission.

Pendant des siècles, les villageois du village d’Oaxaca s’étaient protégés de toute influence étrangère, y compris de la conquête espagnole. Pendant les 11 dernières années, Mariano, un missionnaire indigène a travaillé pour établir et nourrir l’église et son travail, par la Grâce de Dieu, a porté ses fruits.

Reynaldo, un villageois, qui suivait les rituels animistes et a été baptisé récemment raconte son expérience :

« Dans de nombreux cas, je ne savais même pas pourquoi je faisais les rituels animistes, sauf pour ne pas attirer la colère des esprits et avoir une vie pleine d’actions qui ne permettaient pas mon épanouissement. Maintenant, j’ai décidé de suivre le Seigneur quel qu’en soit le coût ».

Grâce à sa résolution, sa femme et ses enfants, ainsi que plusieurs autres personnes de sa proche parenté se sont à leur tour convertis et ont été baptisés.

La mère de Reynaldo fait partie de ceux qui ont rencontré Jésus. Pendant des jours, elles avait souffert de cauchemars qui la réveillaient constamment la nuit. Les chrétiens ont alors prié pour elle, et Dieu l’a libérée des cauchemars. Les chrétiens lui ont aussi expliqué qu’elle devait écouter la Parole de Dieu et apprendre de lui, et alors elle aurait des rêves venant de lui.

De la même façon, le nouveau pasteur Pedro est venu au Christ à l’aide d’un rêve. Il a d’abord entendu l’évangile dans une église qu’il a visité en voyageant dans une ville pour son travail.

Mais, parce que le culte était en espagnol, il n’a pas compris grand chose. Alors qu’il continuait à suivre les pratiques animistes, Dieu lui a montré dans un rêve que Mariano, le missionnaire indigène, allait lui expliquer le vrai chemin. Pedro est ainsi parti à la recherche de Mariano, qui a commencé à l’enseigner comme le tout premier chrétien dans le village.

Changer de mentalité en remplaçant la confiance dans les rituels païens par la confiance en Dieu a demandé un certain cheminement pour Pedro, comme pour la plupart des tribus. Dans la communauté de Pedro, par exemple, les villageois sont habitués à mettre un ruban rouge sur tous les enfants, les animaux et les plantes de moins de un an pour écarter les esprits malveillants et les protéger du « mauvais oeil » (la maladie). C’est lorsqu’ils voient que quelqu’un ne fait pas ce rituel et que rien de mal ne leur arrive qu’ils commencent à briser la croyance animiste a expliqué le directeur du ministère indigène.

« Mais il est nécessaire de passer beaucoup de temps avec eux, de les enseigner, afin qu’ils puissent voir la vie d’un chrétien est une vie d’obéissance à Dieu, et qu’en abandonnant les pratiques animistes, rien de mal ne se produit « .

L’évangile avance cependant dans les villages tribaux du sud Mexique. Reynaldo et quatre autres personnes de son groupe ethnique ont ainsi été baptisés avec lui lors d’une célébration comprenant également la Sainte Cène.

« Ce jour-là, c’était une bénédiction d’avoir la présence du leadership ethnique local et nous avons également baptisé cinq nouveaux croyants, célébré la Communion et prié pour les enfants » a déclaré le Directeur du ministère indigène. « C’était magnifique d’entendre des témoignages de personnes baptisées, de la manière dont le Seigneur s’était révélé dans leur vie ».

Au cours du culte de baptême, de nouveaux dirigeants ont été mandatés pour servir dans l’église, y compris Reynaldo, qui s’est engagé à aider Pedro, le nouveau pasteur de l’église. Mariano, le missionnaire indigène qui avait passé près de 11 années à établir et à enseigner l’église qui compte aujourd’hui près de 20 membres, a en effet été appelé à poursuivre sa mission en dehors de cette assemblée.

« Nous avons déclaré aux autorités locales du village que Mariano ne serait plus que trois jours par semaine dans la communauté, et que, dans l’avenir, il soutiendrait les dirigeants locaux à l’extérieur de l’église afin qu’ils puissent croître et devenir plus forts », a déclaré le directeur du ministère indigène qui a formé et envoyé Mariano.

Les membres de l’église autant que les autorités locales étaient tristes de le voir partir, car « Mariano avait gagné leur confiance, leur affection et le respect de la communauté » a encore expliqué le responsable du missionnaire.

Grâce à l’apprentissage des langues tribales parlées dans cette région, les missionnaires indigènes ont pu construire des relations et partager l’évangile dans la langue maternelle des villageois.

Les conversions à Oaxaca ne sont pourtant pas sans conséquence : les villageois animistes du sud d’Oaxaca ont ainsi reproché à Reynaldo d’abandonner la cosmologie de ses ancêtres, une vision du monde dans laquelle les arbres, les roches et d’autres éléments de la nature étaient imprégnés d’esprits volatiles.

Isabelle Goepp

Diplômée d'un master II de psychologie de l'éducation, Isabelle a travaillé pendant une vingtaine d'année dans le domaine médico-social. Désireuse d'approfondir sa connaissance de la Parole de Dieu, elle s'est formée pendant un an à l'Institut Biblique Européen.

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