Chrétiens d'Egypte

Le Noël des chrétiens coptes d’Égypte endeuillés par l’attentat du Caire

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Les chrétiens coptes d’Égypte célèbrent Noël ce 7 janvier. Après l’explosion de l’église à côté de la cathédrale orthodoxe copte de Saint-Marc au Caire le 11 décembre dernier qui a tué près de 30 personnes, plusieurs familles vivront ce Noël dans la tristesse d’êtres chers brusquement tués comme c’est le cas d’Emad Tawil qui a perdu sa femme et sa fille dans le drame.

L’attentat du 11 décembre dernier revendiqué par l’État islamique et survenu à la sortie d’une église au Caire a tué près de 30 personnes, dont Verena Emad Amin et Madlen Tawfiq, la fille et la femme d’Emad Tawil. Interviewé par le Los Angeles Times, il a accepté de témoigner de cet évènement et de ce premier Noël passé sans ses proches.

Le coeur n’est pas à la fête, puisque ce jeudi, Tawil a assisté, avec son fils et d’autres membres de son église, à l’enterrement d’une femme de 62 ans, Lorise Naguib, la dernière victime du bombardement à avoir succombé à ses blessures.

Comme les autres chrétiens de la ville, malgré la douleur du deuil, Emad Tawil était déterminé à célébrer Noël même s’il pleurait. Avec conviction, il a déclaré :

« Chaque fois qu’ils bombardent une église ou nous attaquent, ils augmentent notre foi ».

Aussi, malgré la peine et la peur,  les chrétiens se préparent à célébrer Noël, avec un sentiment mélangé de joie et de tristesse. Pendant que les ouvriers décorent l’autel voisin de la cathédrale avec les fleurs rouges et blanches, les pleureuses habillées en noir qui remplissent l’église chantent et prient.

Tout est encore là pour rappeler le drame : les fenêtres brisées et les piliers endommagés n’ont en effet n’être que partiellement restaurés, et les souvenirs sont encore vivaces dans la tête de Tawil qui raconte comment son fils, âgé de 21 ans, avait vu l’agresseur s’approcher de l’autel avant de faire exploser sa bombe cachée sous son long manteau. Le jeune-homme a ensuite couru vers sa mère, déjà morte, puis vers sa soeur, blessée mortellement.

«Je portais ma sœur et elle disait :« Aidez-moi ! »Et je ne pouvais pas l’aider», a-t-il raconté.

Le lendemain de l’attentat, le président Abdel Fattah Sisi a assisté aux services funéraires à la cathédrale pour les victimes, et il devrait assister à la messe de minuit ce vendredi.

Après les funérailles de jeudi,  Tawil et son fils se sont rendus à un petit appartement près de l’église pour visiter la maison de la veuve d’un garde de l’église tué dans l’attaque, Nabil Habib, 48 ans.

Nadia Salah, 33 ans, était en train de s’occuper du plus jeune de ses trois enfants, Fadi, âgé de 18 mois qui appelle toujours son père. Tout ce qu’elle peut faire est de pointer le portrait de Habib dont le portrait est accroché sur le mur.

La fille de 15 ans du couple était avec son père le jour de sa mort. Il l’avait envoyée chercher du thé avant l’explosion, et elle est revenue dans l’église alors qu’il était mort.

Le beau-frère de Salah, Zarif Habib, âgé de 42 ans qui était dans la cuisine pour déjeuner, a raconté comment il est venu en aide à la ville de Minya, où environ 40% de la population est chrétienne. Selon les responsables, plus de trois douzaine d’attaques contre des coptes dans les trois dernières années, y compris des maisons incendiées et des agressions dans la rue.

« C’est normal pour les coptes », a déclaré Emad Tawil, qui dirige une usine de plastique.

Tawil et son fils se battent ensemble, et pensent régulièrement à leurs deux proches qui ont disparu à chaque fois qu’ils mangent, qu’ils font la vaisselle ou le linge seul. Ils écoutent aussi un message vocal que leur fille avait laissé un mois avant l’attentat dans lequel elle décrivait un rêve, une prémonition dans laquelle elle montait dans « un train de la mort ».

Son fils craint aujourd’hui le noir, et ses pensées retournent sans cesse au jour du drame où il a vu le corps d’une fille démembrée.

Mais ils ont également reçu le soutien de la communauté copte et des voisins musulmans, qui les ont visité et leur donne de la nourriture. Tawil sourit, insistant sur le fait que la famille aimerait Noël, même si elles sont aujourd’hui au paradis.

Salah se met à pleurer. Elle n’a pas beaucoup de foi ces jours-ci, dit-elle. Parfois, elle reproche à Dieu de lui avoir pris son mari et de la laisser prendre soin de ses enfants seule

«J’ai une faible foi. Il était tout pour moi, dit-elle de son mari avant de se tourner vers les hommes présents et de dire : «Je vois une forte foi dans leurs yeux. »

Emad Tawil lui a dit de se réjouir. Il reviendrait dimanche afin qu’elle puisse lui préparer un repas pour les vacances, suggéra-t-il, et elle sourit.

Comme il se levait pour partir, Tawil grimaça et posa une main sur son cœur. Il avait eu des douleurs depuis l’attentat, mais ne voulait pas voir un médecin. Il ne voulait pas non plus pleurer, mais soudain, ses yeux s’embuèrent de larmes. Soudain, il ne se sentit plus fort du tout. Sa femme et sa fille lui manquaient.

« Je veux y aller » déclara–t-il en dirigeant les yeux vers le ciel.

Isabelle Goepp

Diplômée d'un master II de psychologie de l'éducation, Isabelle a travaillé pendant une vingtaine d'année dans le domaine médico-social. Désireuse d'approfondir sa connaissance de la Parole de Dieu, elle s'est formée pendant un an à l'Institut Biblique Européen.

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